La Ginecomastia es el engrandecimiento patológico de las glándulas mamarias en el hombre. Se estima que afecta a un 40-60 % de los hombres.

Los hombres tienen tanto hormonas masculinas como los andrógenos y hormonas femeninas o estrógenos.

  • Las andrógenos determinan las características masculinas: vello facial, calvicie, desarrollo muscular…
  • En los hombres, el estrógeno está presente en cantidades inferiores que en las mujeres.

Principales causas de ginecomastia masculina

La ginecomastia se produce cuando hay un desequilibrio entre los estrógenos y los andrógenos, con un aumento de los primeros y/o un descenso de los segundos. Este desequilibrio hace que la glándula mamaria prolifere y se produzca un aumento de tamaño y un abultamiento en el pecho.

La mayor parte de los casos de ginecomastia son fisiológicos, pero también puede producirse por diversos motivos:

  • Herencia genética.
  • Obesidad.
  • Uso de ciertos fármacos (protectores gástricos, diuréticos..).
  • Tratamientos hormonales para la patología prostática.
  • Enfermedades a largo plazo del hígado.
  • Insuficiencia renal y necesidad de diálisis.
  • Falta de testosterona.
  • Ingesta de esteroides anabólicos.
  • Abuso de alcohol, marihuana, heroína y metadona.
  • Quimioterapia y terapia de radiación, especialmente para el cáncer de testículos y de próstata.
  • Trastornos genéticos, como el síndrome de Klinefelter, que se caracteriza por el subdesarrollo de los testículos y la deficiencia de las hormonas sexuales masculinas o andrógenos.
  • Tiroides hiperactiva.
  • Tumores, especialmente aquellos que segregan estrógeno de hormonas femeninas como ciertos tumores testiculares o suprarrenales.
  • La malnutrición o una dieta severa puede hacer descender los niveles de testosterona, manteniendo los niveles de la hormona femenina. Esto puede desembocar en la ginecomastia.

¿Cuáles son las causas de la ginecomastia pediátrica y adolescente?

Las personas de ambos sexos tienen algo de tejido mamario glandular y el hecho de que éste se convierta en pechos visibles depende de varios factores, sobre todo de la acción de las hormonas.

  • Suele observarse en los recién nacidos debido a la acción de las hormonas de la madre en el tejido mamario del bebé, pero suele desaparecer en las primeras semanas después del nacimiento.
  • La siguiente edad en la que se observa con frecuencia es durante la pubertad. De hecho, afecta a hasta dos tercios de los varones durante esta época pero, de nuevo, la mayoría de las ginecomastias durante la pubertad desaparecen sin ningún tratamiento en dos años.
  • En entre el 5% y el 10% de los chicos que han pasado por la pubertad, el desarrollo mamario durante la pubertad no desaparece por completo y les quedará tejido mamario visible.
  • Hipertiroidismo: la glándula que regula el metabolismo puede alterar las hormonas.
  • Hipogonadismo: cualquier condición que aumente la testosterona (como la insuficiencia hipofisaria o el síndrome de Klinefelter).
  • Desnutrición o inanición: la mala alimentación hace que la testosterona disminuya, pero el estrógeno se mantiene constante.
  • Consumo de drogas y alcohol: la marihuana, la heroína y las anfetaminas

A pesar de todas estas causas conocidas, en aproximadamente una cuarta parte de los casos se desconoce la razón por la que se desarrolla la ginecomastia.

La verdadera ginecomastia es aquella afección en la que el pecho masculino tiene un exceso de tejido glandular mamario, que puede ir o no acompañado de un exceso de grasa pectoral.

La falsa ginecomastia también llamada pseudoginecomastia es aquella en la que el aumento del tamaño del pecho en el hombre es debido mayormente a un exceso de grasa pectoral, que suele estar asociada a la obesidad o sobrepeso en los hombres. Puede ser corregida con una liposucción.

Te puede interesar conocer más sobre como distinguir entre ginecomastia y grasa pectoral.

En la Clínica del Doctor Julio Terrén en Valencia te asesoramos sobre todo tipo de tratamientos relacionados con la Ginecomastia.